La Migliore maschera per la respirazione


Mascherine chirurgiche, respiratori, mascherine protettive: quali mascherine proteggono davvero dai coronavirus?

Il mondo sta affrontando una carenza di maschere e altri dispositivi di protezione contro il Coronavirus, ha avvertito venerdì (7 febbraio) il capo dell’Organizzazione mondiale della sanità. Particolarmente richieste sono le mascherine chirurgiche. Ma sono davvero efficaci? Che tipo di mascherine effettivamente proteggono dal Covid-19? Inoltre, è apparso un nuovo tipo di maschera protettiva chiamata “maschera barriera”. Leggi il nostro articolo per saperne di più.

Dall’epidemia, le persone in Cina e in tutto il mondo si sono precipitate nelle loro farmacie locali per ottenere mascherine chirurgiche. Ma ci sono diversi tipi di maschere sul mercato e non tutte sono davvero efficaci contro questo virus. Quindi quali sono le mascherine che offrono davvero protezione?

Mascherine chirurgiche

La mascherina chirurgica è un dispositivo medico monouso acquistabile in farmacia e che protegge dagli agenti infettivi trasmessi dalle “goccioline”. Queste goccioline possono essere goccioline di saliva o secrezioni del tratto respiratorio superiore quando chi le indossa espira.

Se indossata dal caregiver, la mascherina chirurgica protegge il paziente e il suo ambiente (aria, superfici, attrezzatura, sito chirurgico). Se è indossato da un paziente contagioso, impedisce al paziente di contaminare il suo entourage e il suo ambiente. Queste maschere non devono essere indossate per più di 3-8 ore, a seconda dell’uso.

Una mascherina chirurgica può anche proteggere chi la indossa dal rischio di schizzi di liquidi corporei. In questo caso, la mascherina chirurgica deve essere dotata di uno strato impermeabile. Può anche essere dotato di una visiera per proteggere gli occhi.

Ma una mascherina chirurgica non protegge dagli agenti infettivi “trasportati nell’aria” e quindi non impedisce a chi la indossa di essere potenzialmente contaminato da un virus come il Coronavirus.

La maschera N95

La maschera N95, chiamata anche respiratore, è un dispositivo di protezione individuale che impedisce a chi la indossa di inalare aerosol (polvere, fumo, nebbia) nonché vapori o gas (disinfettanti, gas anestetici) che presentano rischi per la salute. Non disponibile in farmacia, protegge chi lo indossa dagli agenti infettivi trasmessi per via aerea, ovvero dalla contaminazione da virus come coronavirus, SARS, H1N1, ecc.

I respiratori si dividono in due categorie: isolanti e filtranti. I respiratori filtranti sono costituiti da una maschera e un dispositivo di filtraggio. A volte l’elemento filtrante è integrato nella maschera. A seconda del tipo di filtro, la maschera sarà efficace solo contro le particelle, o contro determinati gas e vapori, o contro particelle, gas e vapori.

I respiratori con filtro a volte possono anche essere dotati di una valvola di espirazione per migliorare il comfort dell’utente. La valvola impedisce la condensa all’interno della maschera, appannando gli occhiali e aiuta l’utente a inspirare ed espirare facilmente.

Va notato che i respiratori proteggono anche coloro che li indossano dall’inalazione di “goccioline” di agenti infettivi. I respiratori possono essere usa e getta o riutilizzabili. Nel secondo caso è possibile sostituire il filtro quando è pieno.

Quali sono gli standard?

Ciascuno di questi due tipi di mascherine è soggetto a standard e regolamenti diversi a seconda del Paese o dell’area geografica.

>>> Le mascherine chirurgiche vengono testate nel senso di scadenza (dall’interno verso l’esterno). I test tengono conto dell’efficacia della filtrazione batterica.

In Europa devono essere conformi alla norma europea EN 14683, che prevede 3 livelli di efficienza di filtrazione batterica (BFE1, BFE2, Tipo R). Negli Stati Uniti devono soddisfare gli standard ASTM che prevedono tre livelli di protezione (dal basso rischio di esposizione ai fluidi all’alto rischio di esposizione ai fluidi).

>>> I respiratori vengono testati nella direzione dell’inspirazione (dall’esterno all’interno). I test tengono conto dell’efficacia del filtro e di eventuali perdite in faccia.

In Europa, devono soddisfare la norma europea EN 149: 2001 che include tre classi di maschere di protezione respiratoria monouso contro le particelle (FFP1, FFP2 e FFP3).

  • Classe FFP1 designa la maschera meno filtrante delle tre, con filtrazione dell’aerosol di almeno l’80% e perdita verso l’interno del 22% massimo. Questa maschera viene utilizzata principalmente come maschera antipolvere (ristrutturazioni domestiche e lavori vari).
  • Maschere FFP2 avere una percentuale di filtrazione di almeno il 94% e una perdita verso l’interno dell’8% massimo. Sono utilizzati principalmente nell’edilizia, nell’agricoltura e dagli operatori sanitari contro i virus dell’influenza. Attualmente sono utilizzati per la protezione contro il coronavirus, motivo per cui oggigiorno si sente spesso parlare della maschera protettiva ffp2.
  • Maschere FFP3 sono le maschere più filtranti delle FFP. Con una percentuale di filtrazione minima del 99% e una perdita interna massima del 2%, proteggono dalle particelle molto fini come l’amianto.

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